RAYBAN

1937年にレンズのメーカー、ボシュロムから発表されたアイウェア、サングラスを中心としたブランド。
「光を遮断する」、「Ray=光線、Ban=遮断する」というサングラスの機能そのものに由来する意味をもつRayBanは、1923年米国陸軍航空隊ジョン・マクレディー中尉が、太陽の眩しさや紫外線からパイロットの眼を保護するサングラスの開発を依頼したことに遡ります。
6年という歳月を経て、ようやく完成したのがパイロット用サングラス。このサングラスに搭載していたのが「レイバングリーン」として有名な緑色のレンズであり、スタイルは「ティアドロップシェイプ」だった。
当時、太陽光線から目を守りつつ、高い視認性を確保できるサングラスの開発は難易度が高く、このサングラスの誕生は非常に価値のあるものでした。翌、1930年に米国陸軍航空隊に正式採用されたのが、今もなお人気を誇る「アビエーター」モデルです。
ハリウッドスターのジェームズ・ディーン、トム・クルーズ、ジャック・ニコルソン、ジョン・F・ケネディ元大統領など、愛用者が多く、数々の映画にも登場しており、今でも最新鋭の技術的革新として支持されています。
特に日本人として強烈なインパクトを与えたのがGHQ最高司令官であるマッカーサー元帥が、厚木飛行場に降り立った時に、RayBanのアビエーターをモデルを着用していたことだろう。

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